Όμιλος Γ’: Η Ιρλανδία επιστρέφει στα σαλόνια!

0
282

Πέρασαν 24 χρόνια από τότε που η Ιρλανδία συμμετείχε για πρώτη φορά σε τελική φάση ευρωπαϊκού πρωταθλήματος, αλλά υπό τις οδηγίες του Τζιοβάνι Τραπατόνι και την τύχη στο πλευρό της κατάφερε να φτάσει στα γήπεδα της Ουκρανίας και της Πολωνίας! Οι Ιρλανδοί ήταν αποφασισμένοι να μη χάσουν ένα ακόμα ραντεβού με την ιστορία μετά τον άδικο αποκλεισμό τους από το παγκόσμιο κύπελλο του 2010 και έτσι βρίσκονται έπειτα από καιρό και πάλι στα μεγάλα σαλόνια!

 

Αποφασιστικότητα και τύχη έδωσαν την πρόκριση!

 

Η Ιρλανδία συμμετείχε στο δεύτερο όμιλο των προκριματικών του Euro 2012 μαζί με τη Ρωσία, τη Σλοβακία, την Αρμενία, τα Σκόπια και την Ανδόρα. Η πρόκριση μόνο εύκολη δεν ήταν, αφού μετά τις νίκες επί Αρμενίας (1-0 εκτός) και Ανδόρας (3-1 εντός), οι Ιρλανδοί ηττήθηκαν στο σπίτι τους από τη Ρωσία με 2-3. Τα δυο ισόπαλα αποτελέσματα με τη Σλοβακία και οι νίκες επί των Σκοπίων έφεραν τους "πράσινους" στη δύσκολη θέση να χρειάζονται ένα θετικό αποτέλεσμα επί της Ρωσίας στη Μόσχα και τα κατάφεραν στο πιο αγχωτικό παιχνίδι του ομίλου (0-0). Η εντός έδρας νίκη επί των Αρμένιων σφράγισε το εισιτήριο για τα πλέι οφ με αντίπαλο την αδύναμη Εσθονία, την οποία διέλυσαν 4-0 εκτός έδρας, ενώ ο επαναληπτικός στο Δουβλίνο έληξε 1-1. Οι Ιρλανδοί μπορούσαν πια να πανηγυρίζουν για την πρόκριση τους σε Euro μετά από 24 ολόκληρα χρόνια!

 

Το μακρινό 1988 στη Δυτική Γερμανία…

 

Η μοναδική φορά που η Ιρλανδία συμμετείχε σε ευρωπαϊκό πρωτάθλημα ήταν το 1988 στην -τότε- Δυτική Γερμανία με τον Τζακ Τσάρλτον ως προπονητή. Παρά το γεγονός ότι νίκησαν την Αγγλία, τόσο η ισοπαλία με τη Σοβιετική Ένωση αλλά κυρίως η ήττα από την Ολλανδία τους στέρησαν την πρόκριση στα ημιτελικά της διοργάνωσης. Έκτοτε, οι Ιρλανδοί έφτασαν δυο φορές μέχρι τα πλέι οφ για να διεκδικήσουν την παρουσία τους σε ευρωπαϊκό πρωτάθλημα (1996, 2000) αλλά αποκλείστηκαν διαδοχικά από την Ολλανδία και την Τουρκία.

 

Η αποστολή

 

Με τον έμπειρο Ρόμπι Κιν να αναλαμβάνει την αρχηγία εντός γηπέδου και τον Σέι Γκίβεν να αποτελεί μια σταθερή αξία κάτω από τα δοκάρια, η Ιρλανδία του Τζιοβάνι Τραπατόνι είναι μια ομάδα που αγωνίζεται με πάθος, πείσμα και το κυριότερο, χωρίς άγχος. Η τελική 23αδα που επέλεξε ο 72χρονος προπονητής απαρτίζεται από τους εξής:

 

Τερματοφύλακες:

 

Σέι Γκίβεν (Άστον Βίλα)

Κέιρεν Γουέστγουντ (Σάντερλαντ)

Ντέιβιντ Φόρντ (Μίλγουολ)

 

Αμυντικοί:

 

Τζον Ο’ Σέι (Σάντερλαντ)

Ρίτσαρντ Ντιούν (Άστον Βίλα)

Στέφεν Γουάρντ (Γουλβς)

Σιν Λέντζερ (Λέστερ)

Ντάρεν Ο’ Ντι (Σέλτικ)

Στέφεν Κέλι (Φούλαμ)

Πολ Μακ Σέιν (Χαλ)

 

Μέσοι:

 

Γκλεν Γουίλαν (Στόουκ Σίτυ)

Κιθ Άντριους (Γουέστ Μπρομ)

Έιντεν Μακ Γκίντι (Σπαρτάκ Μόσχας)

Ντάρον Γκίμπσον (Έβερτον)

Πολ Γκριν (ελεύθερος)

Ντέμιαν Νταφ (Φούλαμ)

Στέφεν Χαντ (Γουλβς)

Τζέιμς Μακ Κλιν (Σάντερλαντ)

 

Επιθετικοί:

 

Ρόμπι Κιν (Λ.Α. Γκάλαξι)

Κέβιν Ντόιλ (Γουλβς)

Σέιν Λονγκ (Γουέστ Μπρομ)

Τζόναθαν Γουόλτερς (Στόουκ Σίτυ)

Σάιμον Κοξ (Γουέστ Μπρομ)

 

Το πρόγραμμα των αγώνων

 

10 Ιουνίου (21:45) Ιρλανδία – Κροατία

14 Ιουνίου (21:45) Ισπανία – Ιρλανδία

18 Ιουνίου (21:45) Ιταλία – Ιρλανδία