Τι είναι η κλιματική αλλαγή; Με βίντεο

To διοξείδιο του άνθρακα είναι άχρωμο. Το παράγουμε μόνο με αναπνοή. Αλλά η καύση - από το καύσιμο ή την τριβή - αφήνει πιο σκοτεινά ίχνη. Από τη στιγμή που διαμαρτύρονται, η ανθρωπογενής αλλαγή του κλίματος είναι πλέον επιστημονικό γεγονός. Πάνω από το 97% των επιστημόνων του κλίματος συμφωνούν ότι οι αλλαγές στο παγκόσμιο κλίμα τον περασμένο αιώνα προκλήθηκαν από την ανθρωπογενή δραστηριότητα.

 

Η λεγόμενη «Συναίνεση για τη συναίνεση»- consensus on consensus έχει προσελκύσει περισσότερη προσοχή σε ένα ζήτημα που, από την αρχή αυτού του αιώνα, έχει διαιρεθεί πολλά. Αλλά τα στοιχεία είναι συντριπτικά. Από τη βιομηχανική επανάσταση, οι παγκόσμιες εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα και άλλων αερίων του θερμοκηπίου ήταν υπερβολικές και οδήγησαν στο φαινόμενο που μέχρι πρόσφατα ήταν γνωστό από την «υπερθέρμανση του πλανήτη».

 

 

 

gettyimages-desertification.jpg

 

 

Η αλλαγή της ορολογίας ως «κλιματικής αλλαγής» ήταν να υπογραμμιστεί ότι η ρύπανση της ατμόσφαιρας μας θα μπορούσε να οδηγήσει σε μια ποικιλία ακραίων καιρικών φαινομένων, όχι μόνο στη θέρμανση. Με τις αυξήσεις στις παγκόσμιες θερμοκρασίες, οι διαδικασίες όπως η απερήμωση μετασχηματίζονται κάποτε ακμάζουσες περιοχές σε άγονες συνθήκες. Και όμως, δεδομένου ότι ο θερμός αέρας μπορεί να κρατήσει πολύ μεγαλύτερες ποσότητες νερού, λόγω των υψηλότερων ρυθμών εξάτμισης, οι καταιγίδες και άλλα ακραία κλιματικά φαινόμενα έχουν γίνει πιο συχνές και αδρανείς. Εδώ είναι το χαμηλό επίπεδο για το τι ακριβώς είναι η αλλαγή του κλίματος, τι σημαίνει και γιατί η άρνηση της αλλαγής του κλίματος είναι καταστροφή.

 

Τι είναι η αλλαγή του κλίματος;

 

Η Σύμβαση Πλαίσιο των Ηνωμένων Εθνών για την Κλιματική Αλλαγή (UNFCCC) την ορίζει ως μια αλλαγή του κλίματος που αποδίδεται άμεσα ή έμμεσα στην ανθρώπινη δραστηριότητα, αλλάζοντας τη σύνθεση της παγκόσμιας ατμόσφαιρας. Η ανθρώπινη δραστηριότητα περιλαμβάνει τη ρύπανση που απορρέει από τη βιομηχανική δραστηριότητα και άλλες πηγές που παράγουν αέρια θερμοκηπίου. Αυτά τα αέρια, όπως το διοξείδιο του άνθρακα, έχουν την ικανότητα να απορροφούν το φάσμα του υπέρυθρου φωτός και να συμβάλλουν στη θέρμανση της ατμόσφαιράς μας. Μόλις παραχθούν, αυτά τα αέρια μπορούν να παραμείνουν παγιδευμένα στην ατμόσφαιρα για δεκάδες ή εκατοντάδες χρόνια.

Το φαινόμενο του θερμοκηπίου είναι ο κύκλος με τον οποίο τα αέρια αυτά παγιδεύονται στην ατμόσφαιρα και θερμαίνουν τον πλανήτη. Ο όρος δημιούργησε το 1827 ο Joseph Fourier, γαλλικός μαθηματικός και φυσικός, ο οποίος θεώρησε ότι η διαδικασία θέρμανσης της Γης ενήργησε με τον ίδιο τρόπο που ένα θερμοκήπιο παγιδεύει τη θερμότητα - μια διαδικασία ορατού φωτός και αόρατης ακτινοβολίας, το γυάλινο φράγμα. Η ορατή ακτινοβολία από τον Ήλιο που διέρχεται από την ατμόσφαιρα της Γης μπορεί να απορροφηθεί από τη γη, το νερό και τη βλάστηση - αλλά κάποια από αυτή την υπέρυθρη ακτινοβολία παραμένει παγιδευμένη στην ατμόσφαιρα. Ενώ αυτή είναι μια φυσική διαδικασία, παραμένει σε κατάσταση ισορροπίας.

 

 

Ενώ το οξυγόνο και το άζωτο, βασικά συστατικά της ατμόσφαιράς μας, δεν μπορούν να απορροφήσουν την υπέρυθρη ακτινοβολία, το CO2 και άλλοι μπορούν Τα αέρια αυτά τροφοδοτούν αυτήν την ενέργεια θερμότητας και εκπέμπουν μια δεύτερη πηγή ακτινοβολίας για να ζεσταθούν στην επιφάνεια της Γης. Αυτή η θερμική ενέργεια παραμένει παγιδευμένη στην ατμόσφαιρα και επιδεινώνεται ανάλογα με τα επίπεδα αερίων που μπορούν να την απορροφήσουν. Καθώς αυξάνεται το επίπεδο των αερίων του θερμοκηπίου, είναι σε θέση να απορροφήσουν περισσότερη υπέρυθρη ακτινοβολία, παγιδεύοντας έτσι περισσότερη θερμότητα στην ατμόσφαιρα.

 

 

gettyimages-632566470.jpg

 

Ο κύκλος του άνθρακα είναι η ανταλλαγή άνθρακα μεταξύ όλων των φυσικών συστατικών, συμπεριλαμβανομένης της ατμόσφαιρας, των ωκεανών και των ποταμών, των βράχων και των ιζημάτων και των ζωντανών πραγμάτων. Ενώ τα δένδρα μπορούν να απορροφήσουν άνθρακα μέσω της φωτοσύνθεσης, η αποδάσωση και άλλοι παράγοντες έχουν περιορίσει την ικανότητα των δασών να ρυθμίζουν τις παγκόσμιες εκπομπές άνθρακα. Ο κύκλος του άνθρακα έχει επίσης διαταραχθεί από τον τεράστιο όγκο των αερίων θερμοκηπίου που παράγονται από την ανθρώπινη δραστηριότητα. Τα τελευταία 650.000 χρόνια υπήρξαν αρκετοί κύκλοι φυσικής παγετώδους προόδου και υποχώρησης, με το απότομο τέλος της τελευταίας εποχής των παγετώνων πριν από περίπου 7.000 χρόνια να σηματοδοτεί την έναρξη του τρέχοντος κλίματος. Γεωλογικά στοιχεία δείχνουν ότι έχουμε εισέλθει σε μια περίοδο αφύσικης θέρμανσης - για 400.000 χρόνια, τα επίπεδα άνθρακα στην ατμόσφαιρα δεν ξεπέρασαν ποτέ τα 300 μέρη ανά εκατομμύριο. Το 1950, το επίπεδο αυτό ξεπεράστηκε και από τότε αυξάνεται. Το 2013, τα επίπεδα CO2 ξεπέρασαν τα 400 ppm για πρώτη φορά στο εγγεγραμμένο ιστορικό.

 

Αυτό συνδέεται άμεσα με την ανθρωπογενή δραστηριότητα, με τις μεγαλύτερες πηγές εκπομπών αερίων θερμοκηπίου που προέρχονται από την παραγωγή ηλεκτρισμού και θερμότητας (25% των παγκόσμιων εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου το 2010), τη βιομηχανία (21% των παγκόσμιων εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου το 2010) (24% των παγκόσμιων εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου το 2010). Καθώς η ισορροπία των αερίων στην ατμόσφαιρα αλλάζει από την ανθρώπινη ρύπανση, οι εκπομπές αυτές συμβάλλουν άμεσα στη θέρμανση του περιβάλλοντος, με εκτεταμένες συνέπειες σε όλες τις ηπείρους και τους πολιτισμούς.

 

Οι προβολές των μελλοντικών κλιματικών αλλαγών συμβαίνουν ήδη. μικροκοσμικά γεγονότα που αποτελούν σημάδια μελλοντικών επιπτώσεων. Η αύξηση του διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα απορροφάται από τους ωκεανούς, αυξάνοντας την οξίνιση των επιβλαβών κοραλλιογενών υφάλων και της θαλάσσιας ζωής. Περιοχές που ήταν κάποτε λευκές με χιόνι τώρα υποχωρούν μόνο στα υψηλότερα σημεία του κόσμου. Τα περιστατικά ακραίων καιρικών συνθηκών αυξάνονται, από τις πλημμύρες στις τροπικές καταιγίδες. Άλλα οικολογικά ζητήματα είναι η απειλή της εξαφάνισης ειδών και σημαντικών αλλαγών στο παγκόσμιο τοπίο. Η πίεση αυξάνεται στα ύδατα και στις πηγές τροφίμων, καθώς αλλάζουν τα οικοσυστήματα και οι παγκόσμιοι πληθυσμοί συνεχίζουν να αυξάνονται.

 

 

Υπό το πρίσμα των πιεστικών πιέσεων της κλιματικής αλλαγής, τα βήματα προς την κατεύθυνση αποτελεσματικών πολιτικών μετριασμού πρέπει τώρα να επικεντρωθούν στη χρήση τεχνολογιών και στην τροποποίηση των πολιτικών προσαρμογής στο πρόβλημα. Αυτά μπορεί να περιλαμβάνουν επενδύσεις σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, μονάδες αφαλάτωσης, νέες γεωργικές πρακτικές και βελτιωμένη παγκόσμια συνεργασία μεταξύ των χωρών για την επίτευξη ρυθμισμένων κλιματικών στόχων.