Bwin: Η παρέα που κατέκτησε τον πλανήτη

Video Embed:

Η Bwin είναι για τους περισσότερους Έλληνες παίκτες η καλύτερη στοιχηματική εταιρία που πέρασε από την χώρα μας.
Και όχι άδικα αφού διέθετε το πιο ποιοτικό Live Betting, η ιστοσελίδα της ήταν πολύ εύκολη στη χρήση, ενώ χάριζε στους φίλους της πολύ συχνά προσφορές και μπόνους. Η αρχή έγινε το 1997, όταν μία παρέα 12 ατόμων δημιούργησε την Bet and Win, μία στοιχηματική εταιρία που με την φρεσκάδα και τις καινοτόμες ιδέες της προκάλεσε σεισμό στην στοιχηματική αγορά και μπήκε πολύ γρήγορα στο μάτι κορυφαίων bookmaker που στόχευαν στην παγκόσμια κυριαρχία στο online στοίχημα.

 Η Bet and Win ήταν η εταιρία που τους χάλασε τα σχέδια, καθώς μέσα σε μια νύχτα ανέβασε το επίπεδο των υπηρεσιών που πρέπει να προσφέρει ένας book στους παίκτες.
 

 

Τα πρώτα χρόνια

Η αλήθεια είναι πως το μονοπάτι προς την επιτυχία δεν ήταν στρωμένο με ροδοπέταλα, όμως το επιχειρηματικό δαιμόνιο του ταλαντούχου και επικεφαλή της εταιρίας Manfred Bodner, συνδυάστηκε άψογα με τις «ρισκαδόρικες» τεχνικές μάρκετινγκ και την σκληρή δουλειά της υπόλοιπης ομάδας και η Bet and Win έγινε γρήγορα νούμερo 1 συζήτηση στα στοιχηματικά πηγαδάκια σε όλο τον πλανήτη. Από εκεί και έπειτα πάτησε γκάζι.

Το 2000 οι μετοχές συναλλάσσονται στο χρηματιστήριο της Βιέννης και ένα χρόνο αργότερα μεταφέρει όλες τις λειτουργίες της στο Γιβραλτάρ. Η χαμηλή φορολογία αύξησε κατακόρυφα τα κέρδη της και το 2002 κάνει την κίνηση που θα αλλάξει για πάντα το online στοίχημα.

Λανσάρει πλατφόρμα για Live στοίχημα (bwin live) και γίνεται η πρώτη εταιρία που δίνει στους παίκτες την ευκαιρία να ποντάρουν κατά την διάρκεια των αγώνων.

 

 

Bwin casino, Bwin Poker και επενδύσεις

Μπορεί την πρώτη πενταετία στην Bet and Win να επικεντρώθηκαν στο στοίχημα, ωστόσο μία τόσο οξυδερκής ομάδα δεν θα μπορούσε να μην αντιληφθεί την άνοδο στο onine poker και στο καζίνο. Το 2001 δημιουργεί την δικιά της πλατφόρμα για καζίνο, αυξάνοντας τα μεικτά της κέρδη (GGR) στα 4 εκατομμύρια ευρώ, ενώ δύο χρόνια αργότερα δημιουργεί μία σειρά από παιχνίδια τύπου καζίνο, γνωστά και ως Balls of Fire.

Σε ότι αφορά το πόκερ, η απόκτηση του poker network της Ongame ισχυροποίησε την Bet and Win στην διαρκώς αυξανόμενη αγορά του online poker. Η κίνηση αυτή θεωρείται κομβικής σημασίας στην εξέλιξη της b win, καθώς η ongame διαθέτει στο δίκτυο της περισσότερους από έξι εκατομμύρια παίκτες. Bwin Ελλάδα και στοίχημα είναι έννοιες απόλυτα συνδεδεμένες και ο λόγος δεν είναι άλλος από την εξαγορά της Betoto (2005), της πρώτης ελληνικής στοιχηματικής εταιρίας, που είχε κυριαρχήσει στη χώρα μας.

Τον Δεκέμβριο του 2005, εξαγοράζει τα τηλεοπτικά δικαιώματα της Μπουντεσλίγκα για χώρες εκτός Γερμανίας και σε συνδυασμό με την άνοδο του bwin poker βλέπει τα
μεικτά της κέρδη να εκτοξεύονται στα 144 εκατομμύρια ευρώ.

 

Η γέννηση της Bwin και το πρώτο χτύπημα

 

Με το Bwin poker να κυριαρχεί και το bwin casino να κάνει σημαντικά βήματα προόδου, ήταν πλέον γεγονός πως η Bet and Win είχε ξεφύγει από τα στενά όρια του αθλητικού στοιχήματος. Η αλλαγή ονόματος κρίθηκε απαραίτητη και ο Manfred Bodner σε ένα απλό ανακοινωθέν το 2006 ανέφερε πως η εταιρία πλέον θα ονομάζεται Bwin, ένα brand name που καλύπτει όλα τα παιχνίδια και τις υπηρεσίες που διαθέτει η εταιρία στο πορτφόλιο της.

Ήταν πλέον ξεκάθαρο πως στην Bwin είχαν βάλει πλώρη για παγκόσμια κυριαρχία, όμως η απαγόρευση των τυχερών παιχνιδιών στην Αμερική φρέναρε τα σχέδια του Bodner και την παρέας του.

Η Bwin άρχισε να δραστηριοποιείται σεαγορές που τα τυχερά παιχνίδια βρισκόταν σε άνοδο, όμως αν δεν γινόταν κάτι δραστικό οι απώλειες θα έθεταν σε κίνδυνο την βιωσιμότητα της εταιρίας. Το 2009 εξαγοράζει έναντι 56 εκατομμυρίων δολαρίων την Gioco Digitale, μία από τις μεγαλύτερες στοιχηματικές στην Ιταλία, ενώ παράλληλα γίνεται χορηγός φανέλας σε Ρεάλ και Μίλαν και η πρώτη στοιχηματική εταιρία με νόμιμη άδεια στη Γαλλία. Ένα χρόνο αργότερα η Bwin έχει μπει ξανά σε ανοδική τροχιά, ξεπερνώντας μάλιστα του 20 εκατομμύρια ενεργούς παίκτες.

 

Η συγχώνευση με την Party Gaming

 

Παρόμοια προβλήματα με την Bwin αντιμετώπισε και η Party Gaming, μία από τις καλύτερες εταιρίες για online poker (Partypoker) και νικήτρια το 2009 στα eGaming Awards στην κατηγορία «Poker operator of the Year». Η αλλαγή νομοθεσίας στην Αμερική έφερε πτώση 75% στα έσοδα της Party Poker, ωστόσο κατάφερε να ανακάμψει με την δημιουργία του Party Casino.

Οι δύο εταιρίες είχαν καταφέρει να αποφύγουν την καταστροφή, όμως δεν μπόρεσαν να φτάσουν στα κέρδη που είχαν προ των απαγορεύσεων στην Αμερική και τον Μάρτιο του 2011 ανακοίνωσαν την δημιουργία της b win Party Digital Entertaiment.

Τα μεγαλύτερα οφέλη από την συγχώνευση ήταν ότι οι δύο εταιρίες κατάφεραν να μεγαλώσουν κατά πολύ των αριθμό των ενεργών παικτών και να μοιραστούν την τεχνογνωσία τους γύρω από το online gaming προκειμένου να δημιουργηθούν καινοτόμα προϊόντα σε μια αγορά που ήδη έδειχνε πως έχει αρχίσει να βαλτώνει.

 

Η αρχή της πτώσης

Η συνεργασία με την Zynga το 2012 ήταν μία κίνηση προς αυτή την κατεύθυνση. Η συμφωνία ήθελε την Bwin Party να παρέχει την πλατφόρμα και το λογισμικό για τα νέα παιχνίδια πόκερ και καζίνο της Zynga (ZyngaPlusPoker, ZyngaPlusCasino), με αντάλλαγμα ένα μικρό ποσοστό από τα κέρδη που θα προέκυπταν.

Η συνεργασία κράτησε έως το Φεβρουάριο του 2015, όμως άξαφνα οι δύο εταιρίες ενημέρωσαν του μετόχους τους πως διακόπτουν την συνεργασία τους. Η είδηση προκάλεσε ένα μικρό σεισμό την αγορά τυχερών παιχνιδιών και υπήρχε έντονη φημολογία πως έχει έρθει η αρχή του τέλους για την Bwin Party. Λίγους μήνες αργότερα οι φήμες επιβεβαιώθηκαν, καθώς ο πρόεδρος της Ζynga αποκάλυψε πως η Bwin Party έχει ξεκινήσει συζητήσεις για την πώληση της και η εταιρία του πρέπει να εξετάσει τις επιλογές της.

 

Γιατί απέτυχε η συγχώνευση;

 

Η αρχή έγινε το 2013 όταν η bwin έκλεισε τις πόρτες της και σταμάτησε να δέχεται παίκτες από 18 grey markets (ανάμεσα τους Ελλάδα και Κύπρος).
Βέβαια, όταν ανακοινώθηκε η συγχώνευση με την Party Gaming δεν ήταν λίγοι εκείνοι που έσπευσαν να σημειώσουν πως είναι καταδικασμένη να αποτύχει καθώς αυτό που θα καταφέρουν οι δύο εταιρίες είναι να δώσουν περισσότερο χώρο στους ανταγωνιστές τους.

Αν αυτό θα συνέβαινε ή όχι είναι κάτι που δεν θα το μάθουμε ποτέ, καθώς το 2014 η Amaya εξαγοράζοντας την Rational Group (ιδιοκτήτρια των Pokerstars και Full Tilt Poker), κυριάρχησε στην αγορά του online πόκερ και σχεδόν έβγαλε εκτός συναγωνισμού την Bwin Party.

Η Bwin έχασε πλέον το στοιχείο του αιφνιδιασμού. Είχε σταματήσει να είναι πρωτοπόρος, οι καινοτόμες ιδέες που την έκαναν να ξεχωρίσει δεν υπήρχαν πια, με αποτέλεσμα να μην μπορεί να ακολουθήσει των ανταγωνισμό. Εκ των πραγμάτων, η πώληση της εταιρίας ήταν η πιο σοφή σκέψη που έκαναν τα τελευταία πέντε χρόνια λειτουργίας της bwin.

 

Το Deal του ενός δισεκατομυρίου λιρών

William Hill, Ladbrokes, Amaya, Playtech και 888 Ηoldings ήταν οι πρώτες εταιρίες που έσπευσαν να κάνουν τις προσφορές. Στην πορεία η ιδιοκτήτρια εταιρία των Sportingbet/Vistabet μπήκε και αυτή στο παιχνίδι, αρχικά σε συνεργασία με την Amaya και στην συνέχεια μόνη της.

Τον Σεπτέμβριο του 2015 και ύστερα από ένα μεγάλο διάστημα σκληρής μάχης και συνεχόμενων προσφορών, η μπι γουιν αποδέχθηκε την πρόταση της GVC Holdings (1.17 εκατομμύρια λίρες), παρά το γεγονός ότι ήταν μικρότερη από αυτή της 888 Holdings.

 

Η Bwin σήμερα

Η δυναμική του Brand name bwin είναι ακόμη τεράστια και σύμφωνα με τα οικονομικά αποτελέσματα του πρώτου εξαμήνου του 2016, ο όμιλος γνώρισε αύξηση 223% στον συνολικό τζίρο και 258% στα καθαρά κέρδη.
Επίσης, η Bwin εξασφάλισε άδεια για παιχνίδια πόκερ στο New Jersey των ΗΠΑ και θα επιστρέψει στο αμερικάνικο κοινό μέσω της ιστοσελίδας NJPartyPoker.com, ενώ όπως γνωρίζετε επέστρεψε και στην Ελλάδα, σε μία χώρα που έχει αγαπηθεί όσο πουθενά αλλού.

Η σοβαρότητα και η εμπειρία των ανθρώπων της GVC Holdings θα παίξουν το ρόλο τους και θεωρούμε πως πολύ σύντομα θα ξαναδούμε την παλιά καλή Bwin.gr.